Championnat Suisse U23

C’est ce samedi 2 août que je remettais en jeu le titre de champion suisse u23 que j’avais remporté l’an dernier. Le parcours, complètement différent de celui de l’année dernière, ne comportait pas de réelle difficulté mais était très usant. La course promettait donc d’être très animée, la décision pouvant se faire dans n’importe laquelle de ces petites bosses présente sur ce circuit de Kriegstetten (21.3 kilomètres à effectuer 8 fois).

Placé en première ligne au départ, j’ai tout de suite tenté d’instaurer un climat d’offensive en partant directement très fort. Chose réussie puisque après environ 10 kilomètres, j’ai pu accompagner un groupe de quinze coureurs à l’avant de la course. La collaboration était bonne et nous avons vite pris une avance confortable. Toutes les équipes étant représentées à l’avant, il est vite devenu clair que nous ne serions plus revus par le peloton. À partir de ce moment, j’ai tenté de m’économiser un maximum, tout en passant correctement mes relais, afin de conserver un maximum d’énergie pour le final. Notre groupe perdait élément après élément. Et c’est à 5 seulement que nous avons entamé le dernier tour de 21.3 kilomètres.

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Petite discussion d’avant course entre les coureurs romands

L’équipe EKZ était à ce moment en surnombre avec 2 représentants. Ils ont donc tenté à plusieurs reprises de dynamiter le groupe, mais sans succès. Pour ma part, sentant les crampes arriver, je me contentais de suivre en espérant un final avec le minimum de coureurs possible. Mais j’ai finalement été victime de la dernière difficulté du jour où j’ai été victime de crampes violentes ! Il ne m’a donc pas été possible de suivre Lienhard, Spengler et Müller et j’ai donc abandonné mes espoirs de doublé. Je termine à la 4ème place.

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4ème place sur le championnat suisse U23

Ce résultat est loin de me satisfaire. Mais je peux malgré tout me montrer heureux de terminer à l’avant sur cette épreuve et d’avoir lutté pour le titre jusque dans les 5 derniers kilomètres. Je n’ai pas de réelle explication quant aux crampes. La faible quantité de longues sorties effectuées à l’entraînement ces dernières semaines en est peut-être une. En effet depuis les championnat d’Europe de Nyon, l’accent était clairement mis sur la récupération afin de retrouver de la fraîcheur pour la dernière partie de la saison.

La suite du programme est un camps d’entraînement en altitude avec l’équipe nationale à St Moritz. Pendant ce stage de 10 jours, j’aurai l’occasion d’accumuler les longues sorties d’endurance, puis quelques intensités.

Tour de Franche Comté

Le tour de Franche Comté, long de 4 jours est ma première course à étape de la saison. Le profil extrêmement escarpé ne correspond pas vraiment à mes caractéristiques. C’est pourquoi je vais profiter des 5 étapes au programme afin de peaufiner ma condition pour les objectifs des prochaines semaines. Malgré tout il va sans dire que je vais tenter de me mettre en évidence sur les étapes les plus accessibles et pourquoi pas tenter de prendre une échappée un jour. Voici le site de l’organisateur :
http://www.tourdefranche-comte.fr

 

 

1ère étape :

étape 1Comme souvent sur  une course à étape, le premier jour fut très nerveux et les attaques incessantes car aucune équipe n’a pris la responsabilité de la contrôler. Longue de 130 kilomètres, cette étape était, sur le papier, la moins difficile de la semaine. La pluie a fait son apparition après 40 kilomètres environ et ne nous a plus quitté jusqu’à l’arrivée. J’ai décidé d’essayer de profiter des conditions difficiles pour m’échapper. Très actif pendant toute la course, la réussite ne m’a pas accompagné et la bonne échappée de 8 coureurs est sortie sans moi à 35 kilomètres de l’arrivée. Je termine dans le peloton à la 25ème place à 1 minute du vainqueur du jour. Malgré la déception de ne pas avoir pu prendre le bon coup, je me suis rassuré un peu quant à ma forme après ma coupure. En effet, ces dernières semaines les sensations n’étaient pas au top. La quantité impressionnante de pollen présente dans l’air n’y était certainement pas pour rien !

2ème étape : étape 2

Le profil de la 2ème étape faisait penser à une course de côte, avec comme seule réelle difficulté du jour la terrible ascension finale du Mont d’or, plus haut sommet de Franche Comté. C’est dans tout naturellement que je me suis mis au service de mon collègue-grimpeur Temesgen Teklehaimanot (qui a pris la 8ème place de l’étape). Après l’avoir replacé au pied du dernier mur, je termine à mon rythme dans les forts pourcentages du Mont d’Or.

3ème étape :

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Le profil de cette étape était peut-être celui qui me parlait le mieux. Mon objectif était de m’accrocher dans les 2 premières difficultés de la journée et de tenter quelque chose dans le final, ou même d’attendre le sprint. Mis en difficulté par le rythme élevé imprimé dans les deux premières côtes, j’ai tout de même pu m’accrocher pour rester au contact du peloton. Mal placé, il m’a par contre été impossible de lutter pour prendre l’échappée qui est sortie à 50 kilomètres de l’arrivée. J’ai donc tout misé sur une arrivée groupée. Mais l’équipe de l’Armée de Terre, du leader Romain Combaud n’a pas pu reprendre le groupe de 8 coureurs présent à l’avant. C’est dommage car l’arrivée en faux plat montant me convenait bien. Je prends malgré tout la 15ème place de l’étape.

4ème étape :

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C’est les jambes lourdes après l’étape du matin que je prends le départ de ce contre la montre en côte. Peu habitué à ce genre d’effort, j’effectue la montée à mon rythme et termine à environ 2 minutes des meilleurs grimpeurs.

5ème étape :étape 5

L’étape reine de ce Tour de Franche Comté regroupait quelques-uns des fameux cols des Vosges : le Ballon d’Alsace ou encore la Planche des Belles Filles. Mon objectif sur cette étape était de rester aux côtés de notre grimpeur Temi, 10ème du classement général avant le départ de l’étape. C’est chose faite jusqu’au pied de l’avant dernière difficulté de la journée. Je termine ensuite tranquillement l’étape au sein d’un petit gruppetto.

Bilan : 

Je tire un bilan mitigé de ce tour. J’y suis en effet venu après une coupure afin de reprendre la compétition et de me préparer pour la suite de la saison. Cet objectif est plus qu’atteint à la vue des nombreuses heures de selle effectuées. Je suis par contre un peu déçu de ne pas avoir pu saisir ma chance sur les deux étapes qui me convenaient. Ma 15ème place le 3ème jour est loin de me satisfaire. Cette première course à étape de la saison était malgré tout à mes yeux une bonne préparation pour Paris Roubaix U23 qui se tiendra dimanche 1er juin.

Gp Vorarlberg/Circuito del Porto

2 courses étaient à mon programme cette semaine, le Gp Vorarlberg en Autriche jeudi et le Circuito del Porto course UCI 1.2 à Cremona en Italie dimanche. Ces deux épreuves au profil complètement plat étaient pour moi l’occasion de reprendre la compétition après une petite semaine de coupure. Toutes les deux étaient vouées à se terminer par un sprint massif. Ces arrivées ne sont pas vraiment ma spécialité, car il faut réussir à prendre des risques et à jouer des coudes dans le final. J’avais donc décidé de les prendre comme préparation, pour refaire du rythme avant mon prochain objectif, le Berner Rundfahrt qui se déroulera samedi 10 mai.

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En Autriche, une échappée de 11 coureurs a vite pris le large. Victime d’une crevaison quelques minutes avant que l’échappée sorte, je n’ai pas pu essayer de m’y glisser et suis donc resté dans le peloton. Sous l’impulsion de l’équipe continentale Vorarlberg, le groupe a été repris à 5 kilomètres de l’arrivée et la victoire se décida donc comme prévu au sprint massif. Je termine à la 19ème après avoir été enfermé aux 500m. Je n’ai ensuite pas pu trouver l’ouverture pour remonter et termine en « roue libre ».

Circuito del Porto

Peloton très étiré lors du dernier tour

Plus de 200 coureurs étaient présents dimanche 4 mai au départ du Circuito del Porto. 12 tours de 15 kilomètres complètement plats étaient au programme de cette épreuve classée 1.2 au calendrier Europe Tour. Il nous a fallu 3h40 seulement pour boucler les 180 kilomètres prévu ce jour, ce qui représente une moyenne de presque 49 km/h. Le peloton était très nerveux et il n’y a jamais eu de relâchement. Toutes les tentatives d’échappées ont été contrôlées par les équipes de sprinter et c’est tout naturellement que la victoire s’est jouée groupée au terme de la dernière ligne droite longue d’un kilomètre. J’ai tenté de prendre part à l’emballage final, mais malgré de très bonnes sensations tout au long du parcours, je ne suis pas parvenu à être assez agressif et à prendre assez de risques pour vraiment obtenir un résultat. Je termine à la 25ème place.

Voici la vidéo de l’arrivée du Circuito del Porto !

Liège Bastogne Liège U23

Il aura fallu attendre m’a dernière année dans la catégorie des mois de vingt trois ans pour participer à cette belle course du calendrier espoir. Longue de plus de 180 kilomètres, cette épreuve emprunte les mêmes difficultés (Côte du Rosier, la Redoute, St Nicolas, Côte d’Ans,…) que la Doyenne. Chez les professionnels, cette compétition est plutôt dominée par des grimpeurs/puncheurs. J’avais un peu d’appréhension que les difficultés soient un peu trop longues à mon goût. Mais à la vue des résultats de ces dernières années, je me suis dit qu’il me serait possible de m’accrocher dans les difficultés les plus longues et pourquoi pas de tenter quelque chose sur une portion plus favorable.

Le début de course fut plutôt tranquille. Un groupe de cinq coureur s’est échappé dès les premiers kilomètres et les grosses équipes (BMC, Etixx,..) ont contrôlé la course. La course s’accélérant progressivement, une sélection par l’arrière se mit gentiment en place. Après la côte du Rosier nous n’étions plus que huitante environ dans le peloton (sur les 200 coureurs présents au départ). Mes sensations étaient bonnes et les jambes tournaient bien. J’attendais impatiemment l’arrivée de la mythique côte de la Redoute située après 140 kilomètres où le peloton allait certainement exploser !

L’entrée dans cette côte s’est fait après une descente extrêmement rapide et la nervosité était à son comble dans le peloton. J’ai eu de la peine à me replacer et cette erreur impardonnable me fut fatale. Comme prévu, le peloton s’est fractionné sous l’impulsion des coureurs BMC et je me suis retrouvé malgré mes bonnes jambes dans un deuxième groupe. La collaboration dans ce groupe n’était pas optimale et il nous fut impossible de  revenir. Malgré tout, j’ai décidé de continuer mon effort et j’ai effectué en solitaires les derniers 20 kilomètres de courses. Je termine à la 56ème place, comme premier des « battus ». Ce résultat me déçoit vraiment, j’ai payé cash le fait de ne pas avoir repéré le parcours. Je regrette aussi la faiblesse de mon équipe. En effet, nous n’étions plus que deux coureurs présents dans le peloton au pied de la Redoute et il a été impossible de nous retrouver pour nous replacer ensemble.
Mais ce n’est que partie remise et une nouvelle opportunité de profiter de ma forme du moment s’offre à moi lundi avec le Giro del Belvedere dans la région de Vérone. À condition bien sûr que je puisse récupérer des efforts consentis et surtout des incessants voyages de ces derniers jours !

Prix des Vins Henry Valloton

Le prix des Vins Henry Valloton est une course organisée par mon club, le VC Excelsior Martigny. Grâce à un circuit long de 31.2 km à parcourir 5 fois, cette course est une des dernières vraies belles courses nationales du pays.

Cela me tenais vraiment au coeur de faire un résultat aujourd’hui (ndlr. dimanche 6 avril). Premièrement car étant donné que je courrais à domicile, de nombreuses personnes sont venues me soutenir. Mais également en mémoire de mon ami Felix Baur (qui avait terminé 3ème de cette course en 2012) décédé tragiquement cet hiver durant un entraînement en Espagne (voir ici). La minute de silence organisée en sa mémoire avant le départ m’a fait ressortir de nombreux souvenirs vécus en sa compagnie et m’a donné beaucoup de force et de motivation.

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Montée de Chamoson

Comme la plupart de ces courses nationale, le départ fut très rapide. Le bon groupe a eu de la peine à sortir. Courant à domicile, j’avais l’obligation d’y figurer et j’en ai certainement trop fait par rapport aux autres coureurs en début de course. Après plusieurs tentatives avortées, j’ai finalement réussi à me retrouver dans la bonne échappée composée d’une quinzaine de coureurs. Nous avons vite pris le large et compris qu’on allait se disputer la victoire.

Victime d’une crevaison à une dizaine de kilomètres de l’arrivée j’ai été un peu laisé mais ai réussi à rentrer sur l’échappée au pied de la dernière difficulté. J’ai ensuite attaqué en solitaire à 3.5 km, mais sans succès. Après avoir tenté le tout pour le tout, il m’a été difficile de me concentrer sur le sprint. J’ai malgré tout malgré tout terminé à  la 5ème place. La victoire est revenue à Mirco Saggiorato, devant Thery Shir et Lukas Spengler. Je suis quelque peu déçu par ce résultat mais je me montre par contre très satisfait d’avoir retrouvé ma pleine condition ! Maintenant cap sur la Belgique pour deux coupes des nations sous le maillot de l’équipe Suisse !!

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Debreafing en compagnie de Raphael Faiss

Bilan 1ère partie de saison

Je me suis dit qu’il serait intéressant de varier un peu les articles que je poste sur mon site. C’est pourquoi ces prochaines semaines je vais vous faire partager d’autres types d’articles, comme par exemple des bilans intermédiaires comprenant mes sensations et ressentis sur le vélo, la description d’une semaine type d’entraînement, présentation de matériel ou encore mes habitudes nutritionnelles etc.

 

 

 

Voici donc, pour commencer, un petit bilan que je tire après une première partie de saison que je qualifierais de moyenne. En effet, jusqu’à présent j’ai toujours été présent aux avants postes, mais sans me sentir véritablement en pleine possession de mes moyens. Exception faite peut-être de la 1ère épreuve au Maroc. Toutes les autres courses m’ont laissé un goût d’inachevé, tant au niveau du résultat que des sensations.

K

Les raisons sont à mon avis diverses, premièrement, j’ai été passablement malade depuis la reprise (une semaine de grippe et une semaine et demi de gastro-entérite). Il m’a été plutôt difficile de récupérer de ces moments difficiles, et comme vous pouvez l’imaginer, il est très difficile de pouvoir être réellement compétitif en étant diminué physiquement.
Une deuxième raison est le fait que la totalité des courses auxquelles j’ai participé se sont toutes soldées par un sprint massif et que jamais encore, par manque de dénivelé, une véritable sélection n’a pu être crée. Heureusement pour moi, la course de ce weekend à Wittenheim était la dernière du genre. En effet toutes les prochaines épreuves prévues à mon calendrier comprennent de nombreuses difficultés. Et que se soit sur Troyes Dijon dimanche prochain, sur le Gp de St Etienne ou sur Annemasse Bellegarde le suivant, il ne sera plus possible de se cacher.
Malgré ce début de saison où résultats et sensations se font encore attendre, je reste positif et attends avec impatience mes premiers vrais objectifs qui vont arriver rapidement ces prochaines semaines. Je me réjouis d’ores et déjà de vous faire partager ces prochains rebondissements.

A bientôt

Simon

Coppa San Geo, GP Aix en Provence 22/24.02

Samedi 22 février s’est tenu au bord du lac de Garde la Coppa San Geo, une des premières courses nationales du calendrier italien. Le profil plutôt plat laissait présager dès le départ un sprint massif. Et les équipes italiennes (Zalf, Colpack, Delio Gallina…) ont travaillé à cette fin. Malgré tout, deux coureurs opportunistes ont pu se disputer la victoire en échappée avec seulement une vingtaine de mètre d’avance sur le peloton.

De mon côté, cette course s’est plutôt bien passée. Je peux affirmer m’être définitivement débarrassé de la maladie qui me gênait depuis plusieurs jours. Les premiers kilomètres ont été encore un peu difficile, mais dès la mi-course, je me suis senti de mieux en mieux, comme débloqué. Et j’ai pu apprécier la fin de course et me porter un peu à l’attaque. La consigne était de travailler pour mon coéquipier Colin Stüssi pour le sprint final. Il termine environ à la 20ème place et moi après avoir effectué mon travail, termine tranquillement dans les 30 premiers, le peloton ayant été coupé en deux par une chute.

Après une nuit passée dans un hôtel de Milan et un transfert de 5h environ, l’équipe se retrouvait lundi au départ du GP du Pays d’Aix, course élite nationale française regroupant 195 des meilleurs coureurs amateurs français. Ayant déjà pris part à cette course l’année passée, je savais à quoi m’attendre. Le parcours vallonné et le fort vent soufflant aujourd’hui sur Aix laissait présager une course de mouvement très tendue. Et ce fut le cas ! Les deux premiers tours de circuit (sur 4 au total) ont été effectués à très vive allure et les attaques incessantes. Tout le temps bien placé par peur de voir un groupe important s’en aller sans moi, j’ai payé un peu mes efforts au troisième tour. Et c’est à ce moment qu’est sorti la bonne échappée composée d’une quinzaine de coureurs. Piégé, je me suis résolu à tout de même disputer le sprint pour une place d’honneur afin de travailler le placement et le stress caractéristique des arrivées massives. Je dois prendre la dixième place du groupe environ (et donc à la 25ème place finale), mais j’ai malheureusement été oublié par le chronométreur…

Dès mardi, cap sur le Maroc et les trois courses qui m’y attendent (jeudi, samedi et dimanche) où je compte bien travailler ma condition et prendre du plaisir à découvrir ce pays !

Gp Carcès 16.02 – Reprise

Ce dimanche 16 février était pour moi et mon équipe synonyme de reprise. En effet, j’étais aligné sur le Gp de Carcès, dans le sud de la France. Cette course longue de 135 km plutôt plate se terminant par un gros faux plat montant de 300m était l’endroit idéal pour commencer saison !

Victime d’un refroidissement qui m’a littéralement vidé de mes forces et surtout empêché de m’entraîner correctement ces derniers jours, je n’ai vraiment pas abordé cette première échéance dans les meilleures conditions. Par chance les litres de thé au miel et le repos forcé pris ces derniers jours m’ont permis de pouvoir prendre le départ de cette course.

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La course fut très rapide (plus de 45 km/h de moyenne). Dès le départ j’ai senti que les jambes ne répondaient pas encore à 100% après ces quelques jours de convalescence. C’est pourquoi j’ai décidé de ne pas réellement prendre part aux tentatives d’échappée et de me contenter de rester au « chaud » dans le peloton. Après un peu plus d’une heure de course, un groupe d’une vingtaine de coureur parvint à prendre le large. Grâce au gros travail de l’équipe d’Aix en Provence nous les avons repris dans le dernier des neuf tours de circuit, et la victoire s’est décidée au sprint massif. Après une courte discussion avec mon collègue Colin Stüssi, nous nous sommes mis d’accord qu’il m’aiderait à me replacer pour le sprint. Malheureusement après avoir perdu sa roue aux alentours du dernier kilomètre, je me suis retrouvé un peu juste pour vraiment participer à l’emballage final et me suis relevé afin d’éviter tout risque de chute. Je termine en roue libre dans le gros du peloton.

Résultats:http://www.directvelo.com/actualite/31936-grand-prix-de-carces-classement.html#.UwJcPvl5MbQ

Malgré l’absence de résultat, je rentre de cette première course de la saison plutôt rassuré sur mon état de santé et me réjouis des prochains rendez-vous à venir. Ils seront pour moi la traditionnelle Copa San Geo au bord du lac de Garde en Italie samedi prochain et, ensuite Le Grand Prix d’Aix en Provence lundi 24 février.

 très bientôt

Simon