1ère expérience avec IAM

Bien remis de ma chute survenue il y a deux semaines dans les Grisons, c’est à l’occasion de la Classique de l’Indre à Chateauroux (manche de coupe de France professionnel) que j’ai eu l’occasion de porter pour la première fois de manière officielle le maillot IAM Cycling.

L’équipe était composée des deux Autrichiens Stefan Denifl et Matthias Brändle, du Belge Kevyn Ista et du Suisse Claudio Imhof. Nous étions donc seulement 5 représentants de l’équipe au départ. Cette course longue de 205 kilomètre, vallonnée dans sa partie initiale et propice à un sprint massif était l’endroit idéal pour commencer mon stage.

Le départ fut très rapide, et l’échappée matinale composée de 4 coureurs a enfin pu sortir après 50 kilomètres. La course a ensuite été contrôlée par les équipes de sprinteurs. Tout se joua donc sur le circuit final. J’ai pris la responsabilité de replacer au mieux Kevyn Ista. Bien placé à l’entrée du dernier tour de circuit (long de 7.4 kilomètres), j’ai pu le remonter et au terme d’un gros effort passer en tête le dernier virage à 360° situé à 1.5 kilomètre de l’arrivée. Après la relance, il a tenté sa chance en solitaire. Malheureusement repris à 50 mètres de l’arrivée, il est passé à très peu d’une belle victoire. !

Cette première course sous le maillot IAM Cycling était une superbe expérience pour moi. Pouvoir être présent à l’avant dans le final d’une course aussi relevée était vraiment génial. Lundi sera principalement consacré à la récupération, avant d’attaquer dès mardi les 4 jours du Tour du Poitou Charentes dont voici la liste des partants : http://www.directvelo.com/actualite/36926-tour-du-poitou-charentes-les-partants.html#.U_t4NPl_sbQ

Carte du parcours de la classique de l’Indre : http://www.strava.com/activities/184839126

Stagiaire chez IAM Cycling !

Je suis très fier de vous annoncer que je serai stagiaire pour l’équipe continentale professionnelle IAM Cycling Team et cela à partir du 1er août et jusqu’au terme de la saison ! En d’autres mots, IAM m’ont engagé « à l’essai » jusqu’en octobre. Ce stage sera pour moi l’occasion de découvrir le monde du cyclisme professionnel et restera à coup sur une expérience inoubliable ! En effet, prendre part à quelques courses avec l’une des plus grandes équipes du peloton professionnel est un cap important de ma carrière. Il me permettra de continuer ma progression même si cela ne s’annonce pas de tout repos !

Mon programme de course n’est pas encore totalement défini, mais je devrais normalement prendre part au Tour du Limousin (2.1), à la Classique de l’Indre (1.1), ainsi qu’au Tour du Jura (1.2) et au Tour du Doubs (1.1).

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Photo IAM Cycling

Un grand merci à IAM cycling et en particulier à son fondateur Michel Thetaz de me faire confiance pour ce stage ! Je suis très fier d’avoir la possibilité de porter les couleurs d’une équipe du calibre de IAM. Afin de les porter le plus haut possible, je suis actuellement entrain de me préparer en altitude. Une partie en solitaire sur les hauteurs de Thyon 2000, puis en participant à un camps d’entraînement de 10 jours avec l’équipe nationale U23 à St Moritz, dans les Grisons.

Voici un petit article paru dans le Nouvelliste : http://www.lenouvelliste.ch/fr/sports/cyclisme/simon-pellaud-engage-par-iam-des-le-1er-aout-487-1323992

Gp Gippingen 1.HC

Sélectionné hier en équipe nationale pour la classique suisse : le Gp d’Argovie, j’ai eu la chance de participer à la première course au plus haut niveau de ma carrière. En effet, mis à part l’équipe nationale Suisse, toutes les autres équipes étaient de niveau Continental Professionnel ou Pro Tour. Cette épreuve classée 1.HC au calendrier UCI se déroule sur le parcours du championnat suisse U23 de l’an dernier. 15 tours de 12.1 kilomètres comprenant une belle bosse étaient au programme de cette journée.
Voici la liste des coureurs présents au départ. La plupart d’entre eux seront alignés dès samedi sur le Tour de Suisse. http://www.procyclingstats.com/race/GP_du_canton_d_Argovie_2014-Startlist

Motivé à essayer de prendre part à l’échappée du jour, j’ai tenté ma chance dès le kilomètre zero. Nous sommes sortis à quatre coureurs, mais malheureusement l’équipe IAM n’était pas représentée et nous avons été repris après 5 kilomètres sur le sommet de la première répétition de la bosse du jour. Peu de temps après un groupe de 3 coureurs dont mon coéquipier du jour Mirco Saggiorato s’est échappé. Le peloton contrôlé par l’équipe MTN Qhubeka a laissé faire et le groupe de tête a pris jusqu’à 10 minutes d’avance. Au sein du peloton, avec les autres coureurs de l’équipe nationale nous avons tenté de rester le mieux placé possible afin d’éviter les cassures dans la descente et donc de perdre des forces inutilement.

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La forte chaleur présente dans la bosse rendait capital de s’hydrater correctement. Le passage au ravitaillement était donc un passage clef du parcours. La course s’accélérant progressivement tour après tour devint réellement difficile dans les 3 derniers passage de la bosse. Quelque peu décroché dans l’antépénultième tour, j’ai pu réintégrer le peloton au pied de l’avant dernière difficulté. Je me suis accroché jusqu’à mi-ascension environ avant de me faire définitivement lâcher par ce qu’il restait du groupe des favoris. Une fois à l’arrière, j’ai tout de même décidé de maintenir mon effort et de profiter jusqu’au bout de cette journée. Je termine à la 54ème place, à 2’30 du groupe de tête.

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Concentré peu avant le départ du Gp d’Argovie

Personnellement, cette journée fut une belle expérience pour moi. Jamais mis en difficulté avant les 3 derniers tours, j’ai pris beaucoup de plaisir à participer à cette épreuve et à côtoyer des coureurs de classe mondiale. Étant un des seuls amateurs au départ (avec mes collègues de l’équipe nationale), mon seul petit regret est d’avoir manqué l’échappée matinale en début de course qui aurait été un bon moyen pour me mettre en évidence.
La suite de mon programme est un mini-stage avec l’équipe nationale à Macolin afin de préparer le championnat d’Europe du 13 juillet prochain, puis l’OberÖsterreich Rundfahrt course à étape de 3 jours.

Prix des Vins Henry Valloton

Le prix des Vins Henry Valloton est une course organisée par mon club, le VC Excelsior Martigny. Grâce à un circuit long de 31.2 km à parcourir 5 fois, cette course est une des dernières vraies belles courses nationales du pays.

Cela me tenais vraiment au coeur de faire un résultat aujourd’hui (ndlr. dimanche 6 avril). Premièrement car étant donné que je courrais à domicile, de nombreuses personnes sont venues me soutenir. Mais également en mémoire de mon ami Felix Baur (qui avait terminé 3ème de cette course en 2012) décédé tragiquement cet hiver durant un entraînement en Espagne (voir ici). La minute de silence organisée en sa mémoire avant le départ m’a fait ressortir de nombreux souvenirs vécus en sa compagnie et m’a donné beaucoup de force et de motivation.

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Montée de Chamoson

Comme la plupart de ces courses nationale, le départ fut très rapide. Le bon groupe a eu de la peine à sortir. Courant à domicile, j’avais l’obligation d’y figurer et j’en ai certainement trop fait par rapport aux autres coureurs en début de course. Après plusieurs tentatives avortées, j’ai finalement réussi à me retrouver dans la bonne échappée composée d’une quinzaine de coureurs. Nous avons vite pris le large et compris qu’on allait se disputer la victoire.

Victime d’une crevaison à une dizaine de kilomètres de l’arrivée j’ai été un peu laisé mais ai réussi à rentrer sur l’échappée au pied de la dernière difficulté. J’ai ensuite attaqué en solitaire à 3.5 km, mais sans succès. Après avoir tenté le tout pour le tout, il m’a été difficile de me concentrer sur le sprint. J’ai malgré tout malgré tout terminé à  la 5ème place. La victoire est revenue à Mirco Saggiorato, devant Thery Shir et Lukas Spengler. Je suis quelque peu déçu par ce résultat mais je me montre par contre très satisfait d’avoir retrouvé ma pleine condition ! Maintenant cap sur la Belgique pour deux coupes des nations sous le maillot de l’équipe Suisse !!

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Debreafing en compagnie de Raphael Faiss

R.I.P Felix Baur

Je vous informe du décès de mon ex-coéquipier et surtout ami proche Felix Baur. Il a été renversé par une voiture lors d’un entraînement en Espagne près d’Alicante. Après plusieurs jours de comas il est décédé de ses blessures.

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Felix et moi échappés lors du dernier Championnat Suisse U23

Felix était depuis mes débuts un de mes plus fidèle adversaire et je ne saurais dénombrer le nombre de courses où nous nous sommes battu pour arracher la victoire. De plus nous étions coéquipiers chez Atlas Personal Jakroo lors de la saison 2012, mais aussi depuis les juniors coéquipiers en équipe nationale. Voici quelques images de nos meilleurs souvenirs.

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Ensemble à l’attaque sur le Gp BernWest 2011

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Meilleure équipe lors du Tour du Pays de Vaud 2010
Photo ACCV

 

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GP Lucerne 2011

 

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BernerRundfahrt 2011

J’adresse mes sincères condoléances à sa famille proche ainsi qu’à toute les personnes qui ont pu le rencontrer.

Tu vas me manquer Felix.

Chacun de mes coups de pédale cette saison te sera dédié !