Voyage 2014, part. 2

Voilà déjà plus de deux semaines que j’ai posté la 1ère partie de mon récit de voyage,  depuis les Blue Mountains, en Australie. Voici la deuxième partie :

Le matin de mon retour à Sydney, je me suis réveillé un peu refroidi.  Heureusement, ça n’a pas duré et j’ai vite pu me remettre d’aplomb pour rencontrer mon cousin Gilles D’Andrés et passer une sympathique soirée avec lui ! Le lendemain, je me suis envolé pour Cairns et les tropiques australiennes! J’y ai passé 5 jours fantastiques, avec visite de la Rainforest et plongée dans la grande barrière de corail. Je ne suis pas prêt d’oublier cette première expérience sois-marine, dans des eaux translucides, à plus d’une heure et demi de bateau de la côte.

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The Reef

Après Cairns, je suis rentré à Gold Coast chez Josh pour me préparer au Tour of Southland. Ayant confondu 8.30 am et 8.30 am, j’ai quitté un peu précipitamment Gold Coast pour m’envoler direction la Nouvelle Zélande !

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The Catlins

L’organisateur du Tour of Southland, Bruce Ross m’attendait au minuscule aéroport d’Invercargill à mon arrivée. Il m’a fait visité la ville, une des plus australes de la planète et c’est chez lui que j’ai été logé en attendant l’arrivée de mes coéquipiers. J’ai profité de mes 5 jours de libre avant le début de la course pour visiter la région, en particulier les « Catlins » magnifique réserve naturelle proche d’Invercargill. Avec mes 5 coéquipiers : Alex, Dan, Anton, Tom et Ben plus deux accompagnants : Lazz et Blair nous avons ensuite pris nos quartier dans une grande maison-motel pour 10 jours de vie en communauté ! Notre collaboration fut optimale et l’ambiance au beau fixe.

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McCallums Group Team

Place à la course : 7 jours, un prologue et 7 étapes à travers le Southland et sa météo des plus capricieuses (pluie, vent et températures plus qu’automnales) ! Un peloton de bon niveau a pris le départ de ce qu’est « la plus grande et prestigieuse » course à étape organisée en Nouvelle Zélande. Les sensations étant au rendez-vous, j’ai pu prendre un maximum de plaisir tout au long des 1’000 kilomètres parcourus pendant la semaine ! En particulier, lors de l’étape reine du 6 novembre, où j’ai pris part à l’échappée matinale pendant plus de 180 kilomètres, et lors de la dernière étape où j’ai pris la 6ème place.

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Le lac de Queenstown

Les 3 victoires d’étape de mon coéquipier australien Ben Hill ont clairement contribuées à la réussite générale de ma semaine ici ! Je termine donc ma saison 2014 sur une bonne note et je suis, dès ce soir en vacances pour les deux prochaines semaines. Je vais laisser mon vélo de côté pour partir à l’aventure entre Singapore, Malaisie et peut être Thaïlande avec Florence Coquoz. Avant de rentrer en Valais dimanche 23 novembre pour attaquer la préparation de ma saison 2015 !

À bientôt

Voyage 2014 part.1

Pour ceux qui ne le savent pas encore, je suis parti le 29 septembre pour un voyage de deux mois environ entre Australie, Nouvelle Zélande et Malaisie. Voici en quelques lignes le résumé de la première partie de mon périple !

Après un atterrissage de nuit à Brisbane, j’ai passé ma 1ère nuit australienne dans un bagpakers proche de l’aéroport. Dès le lendemain, après avoir remonté mon vélo (Hé oui, je ne pouvais pas partir 2 mois sans lui! ), j’ai pris la route sac à dos pendant plus de 4h30 pour rejoindre Gold Coast et Surfer Paradise où m’attendait Josh Hamilton chez qui j’ai séjourné pendant une semaine environ. J’ai profité de ces quelques jours pour me défaire du jetlag ainsi que pour découvrir la région et le mode de vie des gens ici.

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les routes australiennes… un pur plaisir !

 

Le weekend suivant mon arrivée, Robbie McEwen m’a offert la possibilité de participer au Gold Coast Cycle Fest qu’il organise (un Critérium et un Gran Fondo). Ce fut une belle expérience et l’occasion pour moi de rencontrer d’autres cyclistes de la région.

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Brisbane => Surfers Paradise
Sac au dos !

J’ai ensuite quitté Gold Coast pour découvrir Sydney et ses environs. Après 3 jours passés dans cette ville gigantesque, je me suis rendu dans les Blue Mountains, où je me trouve actuellement, pour 4 jours de trekking. Le contraste entre la ville de Sydney surpeuplée et les vastes étendues de forêts désertes autour de Katoomba est saisissant ! J’ai malgré tout beaucoup de plaisir à arpenter de long en large cette région tellement différente de ce que l’on a chez nous !

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Les magnifiques Blue Mountains

Après les températures plutôt fraîches des Blue Mountains, je vais me rendre dans le nord de l’Australie, à Cairns où je devrais aisément pouvoir ressortir mes shorts ! Mon emploi du temps sera partagé entre plongée dans la grande barrière de corail, sorties à VTT, et bien sûr un peu de repos ! Le retour à Gold Coast pour ma dernière semaine en Australie, sera principalement axé cyclisme afin de préparer le Tour of Southland que je disputerai début novembre en Nouvelle Zélande.

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Sydney

À bientôt

Pro chez IAM Cycling en 2015

Je suis heureux et fier de vous annoncer que je serai professionnel chez IAM Cycling la saison prochaine ! Mes performances ainsi que mon état d’esprit lors de mon stage ont convaincus les dirigeants de l’équipe à me faire confiance ! Je vais donc rejoindre mes coéquipiers et amis valaisans Jonathan Fumeaux, Sébastien Reichenbach et Johan Tschopp au sein de la seule équipe professionnelle helvétique.

Passer professionnel, côtoyer les plus grands coureurs et courir les plus grandes courses a toujours été un rêve! Mais ça n’a jamais été un objectif à part entière, je n’ai jamais pédalé dans le seul but de passer un jour professionnel. Mais tout simplement car ce sport est ma passion et que j’ai un plaisir énorme à enfourcher ma bicyclette. Je me suis malgré tout toujours dit que si l’occasion se présentait je ne la laisserais évidemment pas passer… et c’est ce que j’ai fait ! Je peine encore à me rendre compte de ce qui m’arrive.

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Mon nom sera imprimé au dos du maillot IAM CYCLING en 2015

Ce contrat est loin d’être un aboutissement. C’est surtout une récompense du travail accompli et le début de quelque chose de nouveau. Mon passage chez les professionnels demandera de nouveaux sacrifices, beaucoup de travail et de kilomètres afin d’atteindre le meilleur niveau possible et d’exploiter mon potentiel au maximum.

Voici le sujet paru dimanche dernier à sport dimanche qui officialise mon passage chez IAM CYCLING.

http://www.rts.ch/video/sport/sport-dimanche/6180125-le-mag-le-quotidien-d-un-stagiaire-cycliste.html

Merci à tous ! Sans votre soutien je ne serais jamais arrivé à obtenir ce sésame ! Depuis mes débuts vous êtes là pour me soutenir et c’est vraiment fondamental dans le suivi de ma carrière ! Un tout grand merci à mon entraîneur Raphael Faiss qui a toujours été là pour m’aider à progresser et pour me soutenir dans les moments plus difficiles, ainsi qu’à mon amie Florence sans qui rien de tout ça n’aurait été possible! Je tiens aussi à remercier mon équipe Roth Felt pour les bons moments vécus durant ces deux saisons !

Championnat du Monde U23

Ponferra, ville située au nord ouest de l’Espagne, entre St Jacques de Compostel et Madrid était cette semaine le théatre des championnats du monde de cyclisme sur route et contre-la-montre. Après la médaille de bronze de Stefan Küng dans sur le chrono, l’équipe Suisse espoir forte de 6 représentants (Stefan Küng, Thery Shir, Fabian Lienhard, Lukas Spengler, Tom Bohli et moi-même) faisait figure d’outsider. Le circuit de ce championnat ressemblait plus ou moins à celui de l’année dernière à Florence. 10 répétitions d’un circuit de 18.2km comprenant 2 difficultés, une de 4 kilomètres à 5% de pente moyenne et une autre moins longue mais plus raide.

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Au sein du peloton du Championnat du monde de Ponferrada

Je me suis élancé sur ce parcours qui me convenait plutôt bien, avec une grande motivation et surtout l’envie de « terminer ma carrière d’espoir » de la meilleure des manières.

Les premiers tours de circuit s’annonçaient particulièrement nerveux et dangereux. Il était donc capital de rester le mieux placé possible en tête de peloton afin d’éviter les chutes ou autres pièges. Tout se passa bien pour moi pendant cette épreuve, bien en jambes et très concentré, j’ai pu aborder les derniers tours avec le maximum de fraîcheur physique. En effet, il est vite devenu clair que la décision n’allait pas intervenir avant la dernière répétition du circuit. Nous nous sommes présentés à environ 60 à l’entame du dernier tour. Après une courte discussion avec mes coéquipiers nous nous sommes dit que la meilleure chance pour l’équipe de faire un résultat était Fabian Lienhard et que si l’occasion se présentait, il faudrait tenter de l’aider. Finalement à l’entame de la dernière bosse, je me suis retrouvé en 4ème position et poussé par la motivation de ne pas avoir de regrets, j’ai décidé de tenter ma chance et d’attaquer. Ce fut finalement une petite erreur de ma part de partir si tôt car à mi-bosse, les forces commencèrent à me manquer et j’ai été repris avant d’être légèrement distancé par le groupe des favoris. C’est dommage car sur le contre c’est le norvégien Bystrom qui s’échappe pour aller remporter le titre ! Je prends pour ma part la 43ème place. Bravo à Fabian qui termine 12ème.

Ainsi se terminent mes 4 années dans la catégorie espoir U23 ! Malgré la déception de ne pas terminer dans le premier groupe, je peux tout de même me montrer satisfait de ma course et profiter pleinement de la coupure annuelle ainsi que de mon voyage du côté de l’Australie !

Gp d’Isbergues

J’ai eu la chance de participer dimanche 22.09 au GP d’Isbergues, manche de coupe de France professionnelle courue dans le Pas-de-Calais. Tout d’abord remplaçant, j’ai finalement été appelé pour venir participer à cette épreuve pour « sprinteurs », très souvent indécise à cause du fort vent qui souffle dans cette région découverte. Pas moins de 200 kilomètres étaient donc au programme ce weekend. Le parcours, plutôt plat dans sa partie initiale était ensuite un peu plus vallonné dans sa partie médiane avant de se terminer par 5 répétitions d’un circuit urbain long de 6 kilomètres. Les conditions météo étaient vraiment difficiles le matin à notre départ de l’hôtel : pluie et vent violent promettaient une course  des plus nerveuses ! Par chance, la pluie cessa, mais le vent s’intensifia encore à l’approche du départ.

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À la planche pour Heinrich Haussler

Ma consigne était de me glisser dans l’échappée matinale si plus de 4-5 coureurs parvenaient à prendre le large. Malheureusement, malgré plusieurs tentatives, un groupe de 8 coureurs parvint à s’échapper sans que personne de chez nous ne puisse les accompagner. Avec ce vent, la nervosité était à son comble. Plusieurs tentatives de bordures (notamment de l’équipe BMC), donnèrent du fil à retordre aux coureurs du peloton et plus particulièrement à l’équipe FDJ qui contrôla tout de même la course tout au long de la journée. J’ai fais de mon mieux pour rester placé à l’avant du peloton et protéger mes leaders du vent. Peu avant de rentrer sur le circuit final, mon capitaine de route Vicente Reynes me demanda d’aller aider l’équipe de la Française des Jeux afin de reprendre au plus vite l’échappée. je me suis donc mis au travail pendant environ 25 kilomètres en compagnie notamment de Pirmin Lang, et une fois le groupe de tête repris à l’entame du dernier tour, je me suis écarté et fini tranquillement à 3 minutes environ du groupe principal. Heinrich Haussler a bien conclu le travail de l’équipe en prenant la 3ème place au sprint, derrière Arnaud Demare et Yauheni Hutarovich ! 

Voici une vidéo du final où l’on voit bien le travail effectué pour reprendre l’échappée :

Le Grand Prix d’Isbergues était ma dernière course avant le Championnat du Monde de vendredi. Je suis vraiment satisfait de son déroulement. En effet, j’en ai profité afin peaufiner au mieux ma forme pour cette dernière échéance de ma saison 2014. Je vais rejoindre Ponferrada mardi dans la journée. Mon objectif sur ce championnat sera de vraiment faire mieux que l’an dernier à Florence où j’ai subi la course de bout en bout. Avec mes collègues de l’équipe nationale, nous abordons cette épreuve dans un état d’esprit positif et le Team Spirit mis en place depuis le début de la saison ne pourra que nous aider à porter haut les couleurs de Swiss Cycling.

Tour du Poitou Charentes (2.1)

Le tour du Poitou Charentes est une épreuve par étape longue de 4 jours et 5 étapes. Le classement général est généralement dominé par des spécialistes du contre-la-montre. En effet, la demi-étape du jeudi après-midi y est souvent décisive. L’ambiance au départ de ma 2ème épreuve sous le maillot IAM cycling était totalement différente de la Classique de l’Indre. Avec 3 coureurs capables de jouer les premiers rôles au classement général, dont le local de l’épreuve et multiple champion de France du contre-la-montre Sylvain Chavanel, l’équipe IAM Cycling faisait figure de favorite. Mais le plateau était vraiment relevé avec notamment Mark Cavendish, Thor Hushovd, Jean-Christophe Péreau ou encore Arthur Vichot. Mon rôle était clairement d’aider au maximum l’équipe. C’est donc sans autre ambition personnelle que celle d’être à la hauteur pour d’aider au mieux l’équipe que j’ai pris le départ de cette fameuse course à étape.

L’équipe présente sur le Tour du Poitou Charentes : Sylvain Chavanel, Martin Elmiger, Jérôme Pineau, Sébastien Reichenbach, Matthias Brändle, Kevyn Ista, Thomas Lövkvist et moi-même.

1ère étape :
La première étape était plutôt plate, mais un vent violent a rendu le peloton nerveux toute la journée. Les consignes au breafing étaient claires : rester proche de nos trois leaders, les protéger du vent et surtout ne pas se faire piéger. Je me suis donc attelé à cette tâche tout au long des 200 kilomètres de l’étape. La présence d’un sprint bonification après moins de 15 kilomètre a rendu le départ rapide, mais une échappée de 5 coureurs à très vite pris les devants et le peloton s’est donc calmé. Il fallait malgré tout toujours rester placé afin d’éviter tout risque de bordure. L’équipe Oméga Pharma a contrôlé la course toute la journée pour une arrivée au sprint et un succès de Mark Cavendish. A l’approche du circuit final, des routes soudainement plus dégagées ont étiré le peloton, mais sans que celui-ci ne casse vraiment. L’étape était donc promise à un sprint massif. Je n’ai malheureusement pas pu y prendre part, car j’ai été pris dans une chute à moins de 10 kilomètres de l’arrivée. L’étape a été remportée par Cavendish.

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Protéger Martin Elmiger (en rouge caché) du vent de côté

2ème étape :
Même scénario que la veille sur cette deuxième étape, mis à part une petite bosse dont le sommet placé à 6 kilomètres de l’arrivée pouvait servir de rampe de lancement pour nous afin de tenter de remporter l’étape. Nous avons donc prévu au breafing d’étirer le peloton à l’approche de cette difficulté afin de préparer une attaque de Sylvain. Malgré tous nos efforts, la bosse était en réalité un faux-plat montant et il fut donc impossible de vraiment créer de différence. Une fois mon travail effectué, je me suis relevé pour terminer tranquillement. Petite anecdote de la journée : une pause pipi qui a risqué mal tourner ! En effet peu de temps après m’être arrêté en compagnie de plusieurs autres coureurs, l’équipe Cofidis tenta un coup de bordure. Et c’est après une bataille de presque 10 kilomètre que nous avons pu enfin réintégrer le peloton.

3ème étape :
Le départ de cette 3ème étape, plus accidentée que les autres dans le final, était donné à 9h30. En effet, nous avions 2 étape à parcourir ce jeudi : 110 kilomètres en ligne le matin et 24 kilomètres de contre la montre l’après-midi. Souvent piégeuses les étapes du matin de ce genre sont bien généralement très rapides. Et celle-ci ne dérogea pas à la règle avec plus de 45km/h de moyenne. L’échappée a une nouvelle fois été parfaitement contrôlée par Omega Pharma et c’est au sprint que s’est jouée la victoire. Je termine dans le gros du peloton. Voici une vidéo postée sous la selle de Jérémy Roy où l’on me voit dans le final de cette étape (@ 2’10 ») :

4ème étape :
Loin d’être un spécialiste du chrono, je m’attendais à vivre une journée difficile. En effet, je n’étais monté qu’une seule fois sur le vélo de contre la montre avant cette épreuve. À ma grande surprise, tout se passa pour le mieux et j’ai réalisé un bon chrono… jusqu’à 5 kilomètres de l’arrivée ! Dans un virage sur la gauche, mon boyau a éclaté. Je me suis donc retrouvé une nouvelle fois au sol ! Et cette fois-ci bien râpé. Malgré tout cette journée fut une réussite, en effet Sylvain Chavanel s’est emparé du maillot de leader au terme du chrono et c’est avec pas moins de 3 représentants dans le top 10 que l’équipe se présenta au départ de la dernière étape.

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bien râpé après ma chute sur le contre la montre

5ème étape :
La dernière étape, une nouvelle fois proche des 200 kilomètres était plutôt plane dans sa partie « en ligne » avant d’arriver sur un circuit final casse-pattes a effectuer à 3 reprises. Chavanel en jaune, c’est tout logiquement que la responsabilité de contrôler la course nous incombait. Ma consigne était de rouler en compagnie de Thomas Lövkvist jusqu’à l’entrée du circuit. Il a fallu tout d’abord laisser sortir une échappée pas trop dangereuse et pas trop difficile à contrôler. Nous avons donc laissé sortir 6 coureurs dont le meilleur représentant au classement général était à plus de 4 minutes. Et pendant 150 kilomètres nous les avons gardés à 2 minutes environ. Une fois après avoir terminé mon boulot, mes autres coéquipiers on pris le relais ! Et c’est ainsi que nous avons pu remporter le Tour international Poitou Charentes !!

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au travail !

Cette semaine fut certainement une des plus extraordinaires expériences de ma carrière cycliste. Pouvoir profiter de l’encadrement de pointe de l’équipe IAM et aussi côtoyer des coureurs tel que Pineau, Chavanel, Elmiger ou Ista était vraiment génial. J’en ai vraiment profité pour emmagasiner un maximum d’expérience. Tous mes collègues étaient content du travail que j’ai pu fournir ( ITW de notre directeur sportif Eddy Seigneur http://www.directvelo.com/actualite/37039-tour-du-poitou-charentes-et-5-les-reactions.html ) et c’est avec joie que je me suis mis à la planche pour eux ! Cette semaine a été pour moi un bel exemple de ce qu’est le métier de coureur cycliste professionnel. Et le moins qu’on puisse dire est que cela m’a plu !

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porteur de bidons

1ère expérience avec IAM

Bien remis de ma chute survenue il y a deux semaines dans les Grisons, c’est à l’occasion de la Classique de l’Indre à Chateauroux (manche de coupe de France professionnel) que j’ai eu l’occasion de porter pour la première fois de manière officielle le maillot IAM Cycling.

L’équipe était composée des deux Autrichiens Stefan Denifl et Matthias Brändle, du Belge Kevyn Ista et du Suisse Claudio Imhof. Nous étions donc seulement 5 représentants de l’équipe au départ. Cette course longue de 205 kilomètre, vallonnée dans sa partie initiale et propice à un sprint massif était l’endroit idéal pour commencer mon stage.

Le départ fut très rapide, et l’échappée matinale composée de 4 coureurs a enfin pu sortir après 50 kilomètres. La course a ensuite été contrôlée par les équipes de sprinteurs. Tout se joua donc sur le circuit final. J’ai pris la responsabilité de replacer au mieux Kevyn Ista. Bien placé à l’entrée du dernier tour de circuit (long de 7.4 kilomètres), j’ai pu le remonter et au terme d’un gros effort passer en tête le dernier virage à 360° situé à 1.5 kilomètre de l’arrivée. Après la relance, il a tenté sa chance en solitaire. Malheureusement repris à 50 mètres de l’arrivée, il est passé à très peu d’une belle victoire. !

Cette première course sous le maillot IAM Cycling était une superbe expérience pour moi. Pouvoir être présent à l’avant dans le final d’une course aussi relevée était vraiment génial. Lundi sera principalement consacré à la récupération, avant d’attaquer dès mardi les 4 jours du Tour du Poitou Charentes dont voici la liste des partants : http://www.directvelo.com/actualite/36926-tour-du-poitou-charentes-les-partants.html#.U_t4NPl_sbQ

Carte du parcours de la classique de l’Indre : http://www.strava.com/activities/184839126

Championnat Suisse U23

C’est ce samedi 2 août que je remettais en jeu le titre de champion suisse u23 que j’avais remporté l’an dernier. Le parcours, complètement différent de celui de l’année dernière, ne comportait pas de réelle difficulté mais était très usant. La course promettait donc d’être très animée, la décision pouvant se faire dans n’importe laquelle de ces petites bosses présente sur ce circuit de Kriegstetten (21.3 kilomètres à effectuer 8 fois).

Placé en première ligne au départ, j’ai tout de suite tenté d’instaurer un climat d’offensive en partant directement très fort. Chose réussie puisque après environ 10 kilomètres, j’ai pu accompagner un groupe de quinze coureurs à l’avant de la course. La collaboration était bonne et nous avons vite pris une avance confortable. Toutes les équipes étant représentées à l’avant, il est vite devenu clair que nous ne serions plus revus par le peloton. À partir de ce moment, j’ai tenté de m’économiser un maximum, tout en passant correctement mes relais, afin de conserver un maximum d’énergie pour le final. Notre groupe perdait élément après élément. Et c’est à 5 seulement que nous avons entamé le dernier tour de 21.3 kilomètres.

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Petite discussion d’avant course entre les coureurs romands

L’équipe EKZ était à ce moment en surnombre avec 2 représentants. Ils ont donc tenté à plusieurs reprises de dynamiter le groupe, mais sans succès. Pour ma part, sentant les crampes arriver, je me contentais de suivre en espérant un final avec le minimum de coureurs possible. Mais j’ai finalement été victime de la dernière difficulté du jour où j’ai été victime de crampes violentes ! Il ne m’a donc pas été possible de suivre Lienhard, Spengler et Müller et j’ai donc abandonné mes espoirs de doublé. Je termine à la 4ème place.

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4ème place sur le championnat suisse U23

Ce résultat est loin de me satisfaire. Mais je peux malgré tout me montrer heureux de terminer à l’avant sur cette épreuve et d’avoir lutté pour le titre jusque dans les 5 derniers kilomètres. Je n’ai pas de réelle explication quant aux crampes. La faible quantité de longues sorties effectuées à l’entraînement ces dernières semaines en est peut-être une. En effet depuis les championnat d’Europe de Nyon, l’accent était clairement mis sur la récupération afin de retrouver de la fraîcheur pour la dernière partie de la saison.

La suite du programme est un camps d’entraînement en altitude avec l’équipe nationale à St Moritz. Pendant ce stage de 10 jours, j’aurai l’occasion d’accumuler les longues sorties d’endurance, puis quelques intensités.

Stagiaire chez IAM Cycling !

Je suis très fier de vous annoncer que je serai stagiaire pour l’équipe continentale professionnelle IAM Cycling Team et cela à partir du 1er août et jusqu’au terme de la saison ! En d’autres mots, IAM m’ont engagé « à l’essai » jusqu’en octobre. Ce stage sera pour moi l’occasion de découvrir le monde du cyclisme professionnel et restera à coup sur une expérience inoubliable ! En effet, prendre part à quelques courses avec l’une des plus grandes équipes du peloton professionnel est un cap important de ma carrière. Il me permettra de continuer ma progression même si cela ne s’annonce pas de tout repos !

Mon programme de course n’est pas encore totalement défini, mais je devrais normalement prendre part au Tour du Limousin (2.1), à la Classique de l’Indre (1.1), ainsi qu’au Tour du Jura (1.2) et au Tour du Doubs (1.1).

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Photo IAM Cycling

Un grand merci à IAM cycling et en particulier à son fondateur Michel Thetaz de me faire confiance pour ce stage ! Je suis très fier d’avoir la possibilité de porter les couleurs d’une équipe du calibre de IAM. Afin de les porter le plus haut possible, je suis actuellement entrain de me préparer en altitude. Une partie en solitaire sur les hauteurs de Thyon 2000, puis en participant à un camps d’entraînement de 10 jours avec l’équipe nationale U23 à St Moritz, dans les Grisons.

Voici un petit article paru dans le Nouvelliste : http://www.lenouvelliste.ch/fr/sports/cyclisme/simon-pellaud-engage-par-iam-des-le-1er-aout-487-1323992

Championnats d’Europe U23, Nyon

Avec un peu de retard, voici un court résumé de ma course ! C’est avec une équipe forte que la Suisse a pris le départ du championnat d’Europe couru à domicile, à Nyon. En effet, Stefan Küng a remporté la course contre-la-montre le vendredi précédent la course en ligne. Le parcours convenait bien à une course de mouvement. En effet, le circuit long de 14.4 km a effectuer à 12 reprise était très nerveux avec une descente sinueuse précédent la principale difficulté du parcours : un « mur » d’un plus de 500m situé à 2 km de l’arrivée.

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L’épreuve a bien commencé pour l’équipe nationale, en effet Thery Schir a pu prendre l’échappée matinale composée de 7 coureurs. Ainsi nous étions tranquille dans le peloton et nous avons pu laissé la responsabilité de la poursuite à d’autres équipes. La difficulté principale sur ce parcours était de pouvoir rester placé avant la descente précédent la bosse. Grâce à une équipe très soudée, nous avons pu bien nous imposer dans le peloton et rester bien compact à l’avant. Au fil des tours et à cause d’un violent orage, le peloton s’est écrémé peu à peu. Malgré la présence de l’échappée à l’avant, les attaques étaient incessantes, et dans chacune d’entre elles un coureur de l’équipe Suisse était présent, chacun son tour. Ce team spirit nous a permis d’économiser un maximum d’énergie. L’échappée a été revue à un tour de l’arrivée sous l’impulsion de l’équipe de Russie. A ce moment nous étions plus que 40 coureurs dans le peloton sur les 200 présents au départ. Et à l’exception de Thery, toute l’équipe était présente aux avant postes ! Une arrivée au sprint en petit comité se profilait. Et dans ce cas là, le coureur le plus rapide était Tom Bohli et nous avions discuté de travailler pour lui. Mais tout ça était sans compter sur Stefan Küng qui a attaqué sur le sommet du parcours et a terminé légèrement détaché pour remporter son deuxième titre européen en moins de 3 jours.

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Mes sensations étaient plutôt bonnes sur cette course qui était extrêmement importante pour moi et pour l’équipe. A l’attaque en début de course, puis dans les groupes de contre, j’ai participé au travail de sape de l’équipe nationale. Il m’a manqué seulement 5 positions et un peu de fraîcheur lors du dernier passage dans la bosse qui m’a été fatal. Je termine donc à la 39ème place à une trentaine de secondes du vainqueur du jour.