Baloise Belgium Tour

Après avoir passé une dizaine de jours en Belgique chez mon collègue Julien Tarmarcaz, puis chez mon coéquipier belge Dries Devenyns (pendant lesquels j’ai pu bien m’entrainer et surtout repérer les deux étapes clef du Tour de Belgique) j’ai repris la compétition à l’occasion du Tour de Belgique.

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Prologue du Tour of Belgium

Prologue :
« 4 semaines après le tour du Yorkshire, j’ai pris le départ aujourd’hui du Tour de Belgique, qui a débuté par un prologue dans les rues de Bornem. L’équipe a réalisé une superbe performance puisque la victoire est revenue à Matthias Brändle et Martin Elmiger a pris la 4ème position! Pour ma part, la condition est bonne et je me réjouis de participer dès demain à la défense du maillot rouge de leader, sur une étape toute plate mais qui s’annonce venteuse… donc nerveuse!! »

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À la planche pour la défense du Maillot rouge de Leader de Matthias Brändle

1ère étape :
La première étape fut plutôt calme, 6 coureurs d’équipes continentales se sont échappés dès le départ de course et avec mon coéquipier norvégien Sondre Holst Enger, puis avec l’aide de Marcel Aregger, nous avons contrôlé l’écart, leur laissant jusqu’à 5 minutes d’avance. Une fois le dernier rescapé avalé par le peloton, c’est au sprint que s’est joué la victoire qui est revenue à Tom Boonen. À noter la très belle 4ème place de mon collègue de chambre Jonas Van Genechten.

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Dernier passage sur la ligne d’arrivée

2ème étape:
Une étape flandrienne, courue sur les secteurs pavés et Monts du Tour des Flandres était au programme du jour. Il a été plus compliqué de contrôler la course aujourd’hui, car le vent violent à rendu le peloton plutôt nerveux. Après une heure de lute intense, une échappée comprenant notamment Rohan Dennis, actuel 2ème du général a pris les devants. Il nous a donc fallu nous démener un peu plus que la veille pour les contenir et contrôler l’écart au dessous des 3 minutes. Notre travail en tête de peloton ainsi que l’enchainement des monts et secteurs pavés qui s’en est suivi a suffit à amincir tout d’abord l’écart mais aussi le nombre de coureurs présents dans le peloton. La victoire est revenue aujourd’hui à Arnaud Demare, Matthias Brändle conserve quant à lui son maillot de leader!

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À l’avant du peloton sur les pavés flandriens

3ème étape:
Journée plus calme pour IAM Cycling aujourd’hui sur le Tour de Belgique, en effet, le rapproché des sprinteurs au classement général nous poussa à laisser le contrôle de la course à leurs coéquipiers. En effet si soit Tom Boonen, soit Arnaud Demare gagnait cette étape, ils auraient dépossédé Brändle de son maillot de leader. J’ai donc pu profiter pour étape casse-pattes pour prendre une « journée de repos », en me relevant dans le final. J’ai ainsi pu refaire un peu de jus pour la dernière étape annoncée très difficile. Dans le final, Matthias Brändle a réussi à grappiller quelques secondes de bonifications qui lui a permis de conserver son maillot de leader!! C’est donc tout de roue vêtu qu’il prendra le départ de la dernière étape.

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De retour dans le peloton après une petite pause pipi!

4ème étape :
« Mon Tour de Belgique ne s’est malheureusement pas terminé de la meilleure des manières. J’ai été contraint à l’abandon lors de la dernière étape après avoir été percuté par un coureur de l’équipe Veranda Willems dans la descente de la côte de Stockeu alors que je roulais en tête de peloton! C’est un peu dommage de terminer cette superbe semaine de cette manière car après tous les efforts consentis ces derniers jours, j’avais à cœur d’aller le plus loin possible pour défendre le maillot de leader de Matthias Brändle! Martin Elmiger a quant à lui pris la 10ème place de l’étape qui lui a permis de terminer 5ème du général final. » Le bilan de la semaine est pour le moins satisfaisant pour l’équipe avec 1 étape, 4 jours avec le maillot de leader et une 5ème place au général! Ma prochaine course sera le Grand Prix d’Argovie jeudi 11 juin, avant de prendre la direction de Baku et les Jeux Européens!

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La bonne ambiance régnait chez IAM Cycling pendant cette semaine belge.

 

 

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